O que é Agrotóxico e Pesticida?

agrotóxico e pesticida

O que é Agrotóxico e pesticida?

De acordo com a Agência de Proteção Ambiental (EPA), órgão do governo que regula os pesticidas nos EUA, um pesticida é qualquer substância ou mistura de substâncias destinadas a prevenir, destruir, repelir ou mitigar qualquer praga. Embora muitas vezes mal interpretado para se referir apenas a inseticidas, o termo pesticida também se aplica a herbicidas, fungicidas e várias outras substâncias usadas para controlar pragas. Os pesticidas também incluem reguladores de plantas, desfolhantes e dessecantes.

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O que há em um produto pesticida e agrotóxico?

Normalmente pensamos em um pesticida como o produto que pode ser comprado na loja – o inseticida, o herbicida ou o fungicida. Mas, infelizmente, há muito mais do que isso. O produto que você compra ou ao qual está exposto é na verdade uma formulação de pesticida que contém vários materiais diferentes, incluindo ingredientes ativos e inertes, além de contaminantes e impurezas. Além disso, os pesticidas, quando sujeitos a várias condições ambientais, se decompõem em outros materiais conhecidos como metabólitos, que às vezes são mais tóxicos que o material original.

Ingredientes ativos

O ingrediente ativo, geralmente o único componente da formulação listado no rótulo do pesticida, é, por natureza, biologicamente e quimicamente ativo contra uma praga alvo, seja um inseto, erva daninha ou fungo. Por definição, esses produtos químicos matam os seres vivos.

Contaminantes e Impurezas

Contaminantes e impurezas são muitas vezes parte do produto pesticida e responsáveis ​​pelos perigos do produto. A dioxina e o DDT foram identificados como contaminantes, que não foram adicionados propositalmente, mas são uma função do processo de produção.

Metabólitos

Metabólitos são produtos de degradação que se formam quando um pesticida é usado no meio ambiente e se mistura com o ar, água, solo ou organismos vivos. Muitas vezes, o metabólito é mais perigoso do que o pesticida original.

Ingredientes inertes

Se você fosse à loja de ferragens local e desse uma olhada no rótulo de uma lata de mata-formigas e baratas, o conteúdo poderia ser algo assim: “5% de permetrina, 95% de ingredientes inertes”. Depois de ler o rótulo, você pode se perguntar o que compõe os outros 95%. O fato é que o fabricante não precisa lhe dizer. Atualmente, sob a Lei Federal de Inseticidas, Fungicidas e Rodenticidas (FIFRA), os fabricantes de pesticidas só são obrigados a listar os ingredientes ativos em um pesticida, deixando os consumidores e aplicadores inconscientes dos possíveis tóxicos presentes nos ingredientes inertes dos produtos pesticidas que estão usando, a menos que o administrador da EPA determine que o produto químico representa uma ameaça à saúde pública. Os fabricantes de pesticidas argumentam que não podem divulgar informações sobre ingredientes inertes porque são segredos comerciais e, se divulgados, seus produtos podem ser duplicados. Muitas vezes, ingredientes inertes constituem mais de 95% do produto pesticida. Ingredientes inertes são misturados em produtos pesticidas como carreadores ou agentes aderentes, e muitas vezes são tão tóxicos quanto o ingrediente ativo.

Os perigos dos ingredientes inertes

Apesar do nome, esses ingredientes não são quimicamente, biologicamente ou toxicologicamente inertes. Em geral, os ingredientes inertes são minimamente testados, no entanto, muitos são conhecidos por órgãos estaduais, federais e internacionais por serem perigosos para a saúde humana. Por exemplo, o governo dos EUA lista os creossolos como um “resíduo perigoso” sob os regulamentos do Superfund, mas permite que esses produtos químicos sejam listados como ingredientes inertes em produtos pesticidas. Os creossolos são conhecidos por produzir irritações na pele e nos olhos, queimaduras, inflamação, cegueira, pneumonia, pancreatite, depressão do sistema nervoso central e insuficiência renal.

Alguns ingredientes inertes são ainda mais tóxicos que os ingredientes ativos. Um dos ingredientes mais perigosos do herbicida RoundUp comumente usado é um surfactante, que é classificado como inerte e, portanto, não listado no rótulo. O agrotóxico naftaleno é um ingrediente inerte em alguns produtos e listado como ingrediente ativo em outros. De acordo com um relatório de 2000 produzido pelo Procurador Geral do Estado de Nova York, The Secret Ingredients in Pesticides: Reducing the Risk, 72% dos produtos pesticidas disponíveis para os consumidores contêm mais de 95% de ingredientes inertes; menos de 10% dos produtos pesticidas listam quaisquer ingredientes inertes em seus rótulos; mais de 200 produtos químicos usados ​​como ingredientes inertes são poluentes perigosos nos estatutos ambientais federais que regem a qualidade do ar e da água; e, de uma lista de ingredientes inertes de 1995, 394 produtos químicos foram listados como ingredientes ativos em outros produtos pesticidas.

LEI NO ESTADO UNIDOS:

A lei de pesticidas define um “pesticida” (com algumas pequenas exceções) como:

  • Qualquer substância ou mistura de substâncias destinadas a prevenir, destruir, repelir ou mitigar qualquer praga.
  • Qualquer substância ou mistura de substâncias destinada ao uso como regulador de plantas, desfolhante ou dessecante.
  • Qualquer estabilizador de nitrogênio.

Veja a definição na Seção 2(u) da Lei Federal de Inseticidas, Fungicidas e RodenticidasSAÍDASAIR DO SITE DA EPA. (Também referido como Código dos EUA Título 7, Capítulo 6, Subcapítulo II, Seção 136 – Definições)

Leia mais sobre ingredientes usados ​​em produtos pesticidas .

Regulamentos da EPA (ver 40 CFR 152.6 -152.15SAÍDASAIR DO SITE DA EPA) fornecem esclarecimentos adicionais. Assim, a intenção do produto é importante para determinar se um produto específico é um pesticida. A intenção do produto pode ser determinada examinando:

  • reivindicações no rótulo e publicidade;
  • composição;
  • usar; e
  • modo de ação do produto conforme distribuído ou vendido.

É provável que um produto seja um pesticida se a rotulagem ou publicidade:

  • Faz uma reivindicação para prevenir, matar, destruir, mitigar, remover, repelir ou qualquer outra ação similar contra qualquer praga.
  • Indica ou implica indiretamente uma ação contra uma praga.
  • Faz uma comparação com um pesticida.
  • Retrata uma praga no rótulo.

Exceto em circunstâncias limitadas, qualquer substância que se enquadre nesta definição de pesticida deve ser registrada pela EPA antes que possa ser vendida ou distribuída legalmente nos Estados Unidos. Uma dessas exceções à exigência de registro é para aqueles pesticidas que o Administrador, de acordo com a seção 25(b) do FIFRA, determinou “ser de caráter desnecessário para estar sujeito a esta Lei”, e que foram isentos da requisitos do FIFRA por regulamento .

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